Projects:Zoumana Meïte: Een nieuwe vuurceremonie

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The Promiscuous Browser

Promiscuous.png

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Curatorial proposal for a digital catalogue by AAM 00071.1

For this edition of DiVersion(s) we propose to experiment a prototype of online catalog that enacts and illustrates the dispute between two goddesses: Carmentis, The Roman goddess associated with technological innovation who gives her name to the digital catalog of the MRAH Museum, and the collection object AA0071.1 Tzitzimime (or Xochiquetzal) who is the Aztec goddess that every 52 years threatens the world of destruction, unless humans renew their knowledge during the New Fire Ceremony. This catalog is meant to enhance and explore the ambiguity of data structuring processes which with their versions and conflicts transpose the colonial history of the museum to digital infrastructures. The aim is to build a cross-eyed relation between the narratives (of origin, authenticity, fathership, power demonstration...) embedded in the knowledge production model of the museum's database and catalog, and the informational structures of hypertext language and internet browsers.

The Promiscuous browser is designed to give to the visitor an opportunity to sense the relations between the objects' specific stories and the categorical narratives they are set into. It destabilizes the normal relation between collected object (data), collecting subproducts (metadata) and the hosting structure of the database, so that each object potentially takes hold of the whole catalog structure. Disregarding the security limitations of individualized browsers it opens up the knowledge process to a wild range of sensibilities, including several visitors next to each other on the very same page, sharing the same mouse. In the promiscuous browser milieu, an object performs the display of the web page, re-structuring knowledge and stories in a graphical sense.


Collection: Art and History Museum (Carmentis)

A new fire ceremony

Curatorial proposal for a digital catalogue by AAM 00071.1

Let’s consider the method of collecting and archiving as a narration. A discursive narration that supports argumentation by relying on the paradigm of the origin/the source (with the correlative rhetoric of authenticity and its tools for identification). This graphic novel, seen as curatorial proposition, understands itself as a rereading of the paradigm on which the organization of the collection of the Art and History Museum is based. It also means a narrative development of a new paradigm which is inspired by digitization technologies. Moulding, data matrix and reproduction.

Actually, this story is the narration of the invention of a curatorial proposal for the objects that are part of the collection of the Art and History Museum. An entity/object of a museum embodies itself digitally to propose its proper version, or let’s say its model, of validation regarding the organisation and the creation of an online museum catalogue. The piece whose identity is indeterminate (‘maybe’), suggests as classifying method a fusion of data relying on the objects of the catalogue as well as on the instruction for the collection.

The arguments put forward in the history of this piece of the collection replace the arguments for indexing the museum’s objects, some of which appear in the Carmentis digital catalogue. Instead of relying on scientific proof - a scientific rationalization of authenticity - the version told by this piece of the museum is based on the assumption that the history of the objects from Carmentis’ point of view is a narrative developed thanks to and through technical and conceptual tools. In other words, the way of caring for the objects of a collection is a manner of reproducing their meaning.

This graphic novel/this proposition/this exposition seeks to suggest a different way of narrating the museum objects. Here our story relies on the version of the piece AAM 00071.1 ‘statue representing maybe the goddess Xochiquetzal or a Tzitzimime’ – might be the protecting goddess for pregnant women, or maybe goddess of world destruction. Also it could be what we imagine by contemplating the statue. For sure it is a piece of the museum’s collection. We can perceive its materiality by visiting the museum, but its origin, its identity, its authenticity, the path that connects us to its author is never sure ... the father is never sure.

Collection: Art and History Museum (Carmentis)

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A close reading by Anne Laforet, October 2020

A New Fire Ceremony (Une nouvelle cérémonie de feu) by Zoumana Meïté and Martino Morandi is an experimental browser-based intervention using the Carmentis database of the Royal Museums of Art and History. The title of the work refers to Tzitzimime, the Aztec goddess who every 52 years threatens to destroy the world, unless humankind renews its knowledge during a fire ceremony.

This intervention is a dialogue between the Aztec goddess and Carmentis, the Roman goddess of new technology and childbirth. Carmentis allows access to the digitalised works in the collections through various search fields (material, date, origin, dimensions, technique, description ...). It is meant to facilitate discoveries of the works outside of the museum. Tzitzimime is catalogued in the inventory under the number AAM 00071.1. She represents an agent of destabilisation of the museum institute backed up by a colonial system, with regard to the definition of the taxonomies as well as to the gathering and processing of the objects. Tzitzimime calls for a profound transformation, aimed at restoring relationships. She will however destroy these relationships if repair is not possible, in cases where the modalities regarding knowledge, and the power it brings, are not questioned.

In this dialog, the browser occupies a central role, as it is used for consulting the database. Zoumana Meïté and Martino Morandi’s intervention takes place on the Carmentis website, but through a modified browser, either with a so-called promiscuous browser or through an extension for the Firefox browser. The promiscuous browser is a browser that has been specifically modified for Carmentis. It is accessible through a browser (with the help of a virtual machine) than can handle several users simultaneously. It is more suitable for an installation in an exhibition rather than for online consulting and is therefore not always accessible. The Firefox-extension allows for a similar result when consulting the carmentis.be website.

Through this intervention, A New Fire Ceremony suggests a prototype for museum catalogues. Each object that is searched for in the database changes the way the results are displayed on the screen. Depending on the registered material in the catalogue (animal-based, plant-based, stone, undetermined ...), the display of the object entry is altered. For instance, if the material is ‘metal’, the text pivots and the entry colours are completely inverted. Other elements of the entry, such as the dimensions or the date, function as parameters for the transformations. For instance, with metallic objects, the dimensions influence the rotation angle. Through this process, a relationship of reciprocity is formed between the objects and the structure that classifies and processes them, opening up possibilities for the circulation and hybridisation of stories.

This browser-based intervention also highlights the proximities between the hierarchical structure of the museum database and the Document Object Model. The latter is a programming interface allowing scripts to investigate and to modify the contents of the web browser. Both can be represented as logical trees, with the possibility to add or remove branches. This resemblance allows for the visual transformation. A New Fire Ceremony also includes a text and diagrams to illustrate these relationships and the mutations caused by the promiscuous browser.

With A New Fire Ceremony, Zoumana Meïté and Martino Morandi take up a position of critical interdependence with regard to the museum institution. Their tools are tactical, similar to scraping, the copying of data from the outside of an information system, the difference here being that their intervention does not occur on a copy. They are dialoguing with Carmentis through digital rebellion, an act of resistance against technocolonialism, directed at the museum collections. This is done by using authentic museum data in real time, which are then subverted. Tzitzimime generates f(r)ictions, speculations that transcend the museum or even make it obsolete, like a version that needs to be updated or deleted.

The Promiscuous Browser

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[2]

Curatoriële intentie voor een digitale catalogus, voorgesteld door AAM 00071.1.

Voor deze editie van DiVersies stellen we voor om te experimenteren met een prototype van een online catalogus die het geschil tussen twee godinnen in scene zet en illustreert. De eerste godin is Carmentis is de Romeinse godin die wordt geassocieerd met technologische innovatie gaf haar naam geeft aan de digitale catalogus van het MRAH Museum. De tweede is het verzamelobject AA0071.1 Tzitzimime (of Xochiquetzal) die de Azteekse godin is die elke 52 jaar de wereld van de vernietiging bedreigt, tenzij mensen hun kennis vernieuwen tijdens de Nieuwe Vuurceremonie. Deze catalogus is bedoeld om de dubbelzinnigheid van het proces waarmee gegevens gestructureerd worden te benadrukken en te onderzoeken. Versies en conflicten zetten de koloniale geschiedenis van het museum om in digitale infrastructuren. Het doel is om een scheel-kijkende relatie te leggen tussen de verhalen (van oorsprong, authenticiteit, vaderschap, vertoon van macht...) die ingebed zijn in het kennisproductiemodel van de database en de catalogus van het museum, en de informatiestructuren van hyperteksttaal en internetbrowsers.

De Promiscuous-browser is ontworpen om de bezoeker de mogelijkheid te geven de relaties aan te voelen tussen de specifieke verhalen van de objecten en de categorische verhalen waarin ze zijn geplaatst. Het destabiliseert de normale relatie tussen het verzamelde object (data), het verzamelen van subproducten (metadata) en de hostingstructuur van de database, zodat elk object potentieel de hele catalogusstructuur in handen krijgt. Zonder rekening te houden met de veiligheidsbeperkingen van geïndividualiseerde browsers opent het het kennisproces voor een wild scala aan gevoeligheden, waaronder meerdere bezoekers naast elkaar op dezelfde pagina, die dezelfde muis delen. In het promiscue browser milieu voert een object de weergave van de webpagina uit, waarbij kennis en verhalen in grafische zin worden geherstructureerd.


Collectie: Art and History Museum (Carmentis)

Een nieuwe vuurceremonie

Curatoriële intentie voor een digitale catalogus, voorgesteld door AAM 00071.1.

Laten we de methode van verzamelen, archiveren en bewaren als een verhaal beschouwen. Een discursief verhaal dat zijn argumentatie ondersteunt door te vertrouwen op het paradigma van de herkomst/de bron [met zijn bijtende retoriek van authentic-city-fication en identificatie-instrumenten]. Dit graphic novel/Curatorial voorstel is bedoeld als een herlezing van het paradigma waarop de organisatie van de collectie van het Museum voor Kunst en Geschiedenis is gebaseerd. Het is ook de ontwikkeling van een verhaal naar aanleiding van ander paradigma geïnspireerd door digitaliseringstechnologie. De gietmal; de datamatrix en de reproductie.

In feite is dit verhaal de vertelling van de uitvinding van een curatoriaal voorstel voor de stukken in de collectie van het Museum voor Kunst en Geschiedenis. Een museale entiteit/object belichaamt zich digitaal om zijn versie of laten we zeggen zijn validatiemodel voor te stellen aan de organisatie en de creatie van een digitale catalogus van het museum. Dit object waarvan de identificatie onbepaald is (“kan zijn”) stelt een samenvoeging voor van de gegevens die betrekking hebben op de objecten en de instructies voor het organiseren van de verzameling.

De argumenten die in de geschiedenis van dit verzamelobject worden aangevoerd, vervangen de argumenten voor de indexering van de objecten van het museum, waarvan sommige voorkomen in de digitale catalogus Carmentis. In plaats van zich te richten op wetenschappelijk bewijs (de wetenschappelijke rationalisering van de authenticiteit), is de versie van dit museumstuk gebaseerd op de veronderstelling dat de geschiedenis van de objecten vanuit het standpunt van Carmentis een verhaal is dat ontwikkeld is met behulp van technische en conceptuele instrumenten. Daarom passen deze tools ook een semantische modellering toe van de geschiedenis van objecten. De wijze waarop we met objecten in een collectie omgaan is een manier om de betekenis van deze objecten te reproduceren.

Deze graphic novel/dit voorstel/deze tentoonstelling wil een ander verhaal vertellen over de werken in het museum.... De onze is gebaseerd op de versie van het onderdeelnummer AAM 00071.1 “Standbeeld dat misschien de godin Xochiquetzal of een Tzitzimime voorstelt”, kan een beschermgodin van zwangere vrouwen zijn, kan de godin zijn die de wereld verwoest, kan zijn wat we ons voorstellen als we over het standbeeld nadenken... Zeker één van de stukken in de collectie van het museum. We kunnen de materialiteit van het beeld waarnemen door het museum te bezoeken, maar zijn oorsprong, identiteit, authenticiteit, de weg die ons verbindt met de maker van het beeld is nooit zeker... De vader weet het nooit zeker.

Collectie: Art and History Museum (Carmentis)

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Een aandachtige lezing van Anne Laforet, oktober 2020

A New Fire Ceremony (Une nouvelle cérémonie de feu) by Zoumana Meïté and Martino Morandi is an experimental browser-based intervention using the Carmentis database of the Royal Museums of Art and History. The title of the work refers to Tzitzimime, the Aztec goddess who every 52 years threatens to destroy the world, unless humankind renews its knowledge during a fire ceremony.

This intervention is a dialogue between the Aztec goddess and Carmentis, the Roman goddess of new technology and childbirth. Carmentis allows access to the digitalised works in the collections through various search fields (material, date, origin, dimensions, technique, description ...). It is meant to facilitate discoveries of the works outside of the museum. Tzitzimime is catalogued in the inventory under the number AAM 00071.1. She represents an agent of destabilisation of the museum institute backed up by a colonial system, with regard to the definition of the taxonomies as well as to the gathering and processing of the objects. Tzitzimime calls for a profound transformation, aimed at restoring relationships. She will however destroy these relationships if repair is not possible, in cases where the modalities regarding knowledge, and the power it brings, are not questioned.

In this dialog, the browser occupies a central role, as it is used for consulting the database. Zoumana Meïté and Martino Morandi’s intervention takes place on the Carmentis website, but through a modified browser, either with a so-called promiscuous browser or through an extension for the Firefox browser. The promiscuous browser is a browser that has been specifically modified for Carmentis. It is accessible through a browser (with the help of a virtual machine) than can handle several users simultaneously. It is more suitable for an installation in an exhibition rather than for online consulting and is therefore not always accessible. The Firefox-extension allows for a similar result when consulting the carmentis.be website.

Through this intervention, A New Fire Ceremony suggests a prototype for museum catalogues. Each object that is searched for in the database changes the way the results are displayed on the screen. Depending on the registered material in the catalogue (animal-based, plant-based, stone, undetermined ...), the display of the object entry is altered. For instance, if the material is ‘metal’, the text pivots and the entry colours are completely inverted. Other elements of the entry, such as the dimensions or the date, function as parameters for the transformations. For instance, with metallic objects, the dimensions influence the rotation angle. Through this process, a relationship of reciprocity is formed between the objects and the structure that classifies and processes them, opening up possibilities for the circulation and hybridisation of stories.

This browser-based intervention also highlights the proximities between the hierarchical structure of the museum database and the Document Object Model. The latter is a programming interface allowing scripts to investigate and to modify the contents of the web browser. Both can be represented as logical trees, with the possibility to add or remove branches. This resemblance allows for the visual transformation. A New Fire Ceremony also includes a text and diagrams to illustrate these relationships and the mutations caused by the promiscuous browser.

With A New Fire Ceremony, Zoumana Meïté and Martino Morandi take up a position of critical interdependence with regard to the museum institution. Their tools are tactical, similar to scraping, the copying of data from the outside of an information system, the difference here being that their intervention does not occur on a copy. They are dialoguing with Carmentis through digital rebellion, an act of resistance against technocolonialism, directed at the museum collections. This is done by using authentic museum data in real time, which are then subverted. Tzitzimime generates f(r)ictions, speculations that transcend the museum or even make it obsolete, like a version that needs to be updated or deleted.

Le Navigateur Libéré

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 === Intention curatoriale pour un catalogue numérique, proposée par AAM 00071.1 ===
 Pour cette édition de DiVersion(s), nous proposons d'expérimenter un prototype de catalogue en ligne qui met en scène et illustre la discussion et le dialogue entre deux déesses. Carmentis, la déesse romaine associée à l'innovation technologique qui donne son nom au catalogue numérique du Musée MRAH, et l'objet de collection AA0071.1 Tzitzimime (ou Xochiquetzal) qui est la déesse aztèque qui tous les 52 ans menace de détruire le monde, à moins que les humains ne renouvellent leurs connaissances lors de la Nouvelle Cérémonie de Feu. 
 Ce catalogue est destiné à mettre en valeur et à explorer l'ambiguïté des processus de structuration des données qui, avec leurs versions et leurs conflits, transposent l'histoire coloniale du musée aux infrastructures numériques. L'objectif est de construire une relation croisée entre les récits (d'origine, d'authenticité, de prophétie/paternité, de démonstration de pouvoir,...) intégrés dans le modèle de production de connaissances de la base de données et du catalogue du musée, ainsi que les structures informationnelles du langage hypertexte et des navigateurs Internet.
 Le Navigateur Libéré (Promiscuous Browser) est conçu pour donner à l'internaute l'occasion de ressentir les relations entre les histoires spécifiques des objets et les récits dans lesquels ils sont mis en scène. Il déstabilise la relation normale entre l'objet collecté (les données), les sous-éléments collectés (les métadonnées) et la structure d'hébergement de la base de données de sorte que chaque objet s'empare potentiellement de toute la structure du catalogue. Sans tenir compte des limites de sécurité des navigateurs individualisés qu'il ouvre, le processus d'acquisition des connaissances est soumis à une gamme de sensibilités très variée, avec notamment plusieurs internautes côte à côte sur la même page, partageant la même souris. Dans le milieu du Navigateur Libéré, un objet effectue l'affichage de la page web, en restructurant les connaissances et les histoires d'un point de vue graphique. 
 Collection: Art and History Museum (Carmentis)

Une nouvelle cérémonie de feu

Intention curatoriale pour un catalogue numérique, proposée par AAM 00071.1

Considérons la méthode de collection, d’archivage et de conservation comme une narration. Une narration discursive qui étaye ses arguments en s’appuyant sur le paradigme de l’origine/la source [avec son corrolaire rhétorique de l’authenti-cité-fication et les outils d’identification]. Ce roman graphique/Cette proposition curatoriale se veut comme une relecture de ce paradigme sur lequel repose l’organisation de la collection du Musée Art et Histoire. C’est aussi le développement narratif d’un autre paradigme inspirés par la technologie de digitalisation. Le moulage; la matrice de donnée et la reproduction.

Dans les faits, cette histoire est le récit de l’invention d’une proposition curatoriale pour les pièces de la collection du Musée Art et Histoire. Une entité/objet du musée s’incarne digitalement pour proposer sa version ou disons son model de validation quant à l’organisation et la création d’un catalogue numérique du musée. Cette pièce dont l’identification est inderterminée (« peut être ») propose comme méthode de collection une fusion entre les données relatives aux objets et les instructions d’organisation de la collection.

Les arguments avancés dans l’histoire de cette pièce de collection se substituent aux arguments d’indexation des objets du musée dont une partie apparaît dans le catalogue digital Carmentis. Plutôt que de porter sur la preuve scientifique (la rationnalisation scientifique de l’authenticité) la version racontée par cette pièce du musée repose sur le fait d’assumer que l’histoire des objets du point de vue de Carmentis est une narration développée grâce et à travers les outils techniques et conceptuels. Par conséquent ces outils appliquent eux aussi un modelage sémantique de l’histoire des objets. Autrement dit, la manière de prendre en charge les objets d’une collection est une manière de reproduire le sens de ces objets.

Ce roman graphique/Cette proposition/cette exposition vise à raconter une autre histoire des pièces du musée... Ici, notre histoire repose sur la version de la pièce numéro AAM 00071.1 “Statue représentant peut-être la déesse Xochiquetzal ou une Tzitzimime”, peut être déesse protectrice des femmes enceintes, peut être déesse destructrice des mondes, peut être ce que nous imaginons en contemplant la statue... Surement une des pièces de la collection du musée. Nous pouvons percevoir la matérialité de la statue en visitant le musée, mais son origine, son identité, son authenticité, le parcours qui nous relie à son auteur.e n’est jamais sûr.e... Le père n’est jamais sûr.

Collection: Art and History Museum (Carmentis)

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= Une lecture attentive par Anne Laforet, octobre 2020

Une nouvelle cérémonie du feu de Zoumana Meïté avec Martino Morandi est une intervention expérimentale sur la base de données Carmentis des Musées royaux d'Art et d'Histoire depuis un navigateur web. Le titre de l'œuvre fait référence à Tzitzimime, la déesse aztèque qui tous les 52 ans, menace de détruire le monde à moins que les humains ne renouvellent leurs connaissances lors d'une nouvelle cérémonie du feu.

Cette intervention est un dialogue entre la déesse aztèque et Carmentis, déesse romaine des nouvelles technologies et des naissances. Carmentis permet l'accès aux œuvres numérisées de la collection en cherchant dans plusieurs champs (matière, date, provenance, dimensions, technique, description...), et elle facilite la rencontrer avec les œuvres hors du musée. Tzitzimime est inventoriée dans la collection sous le numéro AAM 00071.1. Elle fait figure d'agent de déstabilisation de l'institution muséale adossée au système colonial, tant dans la définition des taxinomies que dans la collecte et le traitement des objets. Tzitzimime appelle à une transformation profonde, qui répare les relations, voire les détruit si la réparation ne peut avoir lieu, dans les cas où les modalités du rapport au savoir, et au pouvoir qui en découle, ne sont pas remises en question.

Dans ce dialogue, le navigateur a une place importante car il intervient lors de la consultation de la base de données. L'intervention de Zoumana Meïté et de Martino Morandi a lieu sur le site web de Carmentis mais à travers un navigateur modifié, soit le promiscuous browser, soit une extension pour le navigateur Firefox. Le promiscuous browser est un navigateur modifié spécifiquement pour Carmentis accessible depuis un navigateur (grâce à une machine virtuelle). En raison de sa conception peu rigoureuse des droits des utilisateur·rice·s et de l'omission des mécanismes de sécurité courants, la machine virtuelle n'est délibérément pas conçue comme une solution fiable. L'extension Firefox offre une expérience similaire lors de la consultation du site web carmentis.be mais doit être installé par chaque utilisateur·rice.

Une nouvelle cérémonie du feu propose avec cette intervention un prototype pour catalogue de musée. Chaque objet qui est recherché dans la base de données change la manière dont les résultats sont visibles à l'écran. Selon la matière référencée dans le catalogue (animal, végétal, pierre, indéterminé...), l'affichage de la notice de l'objet est transformée. Ainsi, si la matière est « métal », le texte pivote et les couleurs de la fiche sont entièrement inversées. D'autres éléments de la notice comme les dimensions ou la datation servent de paramètres aux transformations. Pour les objets métalliques, la dimension influe sur l'angle de la rotation. Avec ce procédé, une relation de réciprocité se noue entre les objets et la structure qui les classifie et traite, ouvrant des potentialités de circulation et d'hybridation de récits.

Cette intervention dans le navigateur rend également visible les proximités entre la structure hiérarchique de la base de données du musée et le modèle d'objets de document (Document Object Model ou DOM). Ce dernier est une interface de programmation qui permet à des scripts d'examiner et de modifier le contenu du navigateur web. Toutes deux peuvent être représentées sous forme d'arbres logiques, et des branches peuvent être rajoutées ou supprimées. C'est cette ressemblance qui permet la transformation visuelle. Une nouvelle cérémonie du feu inclut également un texte et des diagrammes pour illustrer ces relations, et les mutations provoquées par le promiscuous browser.

Avec Une nouvelle cérémonie du feu, Zoumana Meïté et de Martino Morandi sont dans une position d'interdépendance critique envers l'institution muséale. Leurs outils sont tactiques, proches de ceux du scraping, la copie de données depuis l'extérieur d'un système informatique, avec néanmoins la différence qu'ils n'interviennent pas sur une copie. Ils sont en dialogue avec Carmentis par l'intervention de marronnage numérique - actes de résistance aux technocolonialismes - qu'ils proposent sur ses collections. Ceci, en utilisant les données authentiques du musée en temps réel tout en les détournant et générant grâce à Tzitzimime des f(r)ictions, des spéculations qui le dépasse, voire le rend obsolète, comme une version à mettre à jour ou à supprimer.